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Les canards d’ornement au jardin

Cet article à été écrit par L'Esprit Jardin
5 mars 2016

Jeux de lumiĂšre sur l’eau, bruit enchanteur d’une cascade, et observation des animaux : installer un bassin dans son jardin offre de nombreux plaisirs et enrichit son Ă©cosystĂšme.

Que ce soit à travers sa faune (poissons, batraciens et canards d’ornement) ou sa flore, votre jardin va se transformer, formant un biotope qui ravira petits et grands.

Cet espace aquatique induit un sentiment de bien-ĂȘtre, et la prĂ©sence de canards d’ornement ne manquera pas d’y ajouter un climat d’observation relaxante. Si vous dĂ©sirez crĂ©er un environnement aquatique naturel, privilĂ©giez l’utilisation d’une bĂąche autour de laquelle votre pelouse, des pierres et une variĂ©tĂ© de plantations crĂ©eront un espace visuel du plus bel effet.

Les canards d’ornement, contrairement aux idĂ©es reçues, n’endommagent pas les gazons ; ils se contentent de ramasser ici et lĂ  des limaces ou autres petits insectes. Les petites espĂšces ne requiĂšrent que peu de place à condition, bien sĂ»r, de n’en dĂ©tenir qu’un petit nombre d’individus. Vous pourrez les laisser se promener dans votre jardin à condition que les canards soient Ă©jointĂ©s.

Ils resteront à l’extĂ©rieur toute l’annĂ©e. Quelques buissons leur permettront de se protĂ©ger de la chaleur ou du mauvais temps.

La nature a pris des dispositions spĂ©ciales pour permettre aux oiseaux aquatiques de se mouvoir facilement dans l’eau, leur Ă©lĂ©ment naturel. Leur corps contient un certain nombre de « vides », ce qui rĂ©duit leur poids par rapport à leur volume ; certains os renferment de l’air à la place de la moelle ; ces rĂ©servoirs d’air ont un effet pneumatique dont les oiseaux profitent.

Leur tronc a une forme caractĂ©ristique ; aplati et pourvu d’une large surface portante qui rappelle la coque d’un bateau. L’os de la poitrine est allongĂ© loin vers l’arriĂšre et les cĂŽtes sont longues ; leurs pieds sont palmĂ©s, ce qui les rend capables de se dĂ©placer rapidement sur l’eau.

Leur large bec aplati est garni sur les cĂŽtĂ©s de lamelles cornĂ©es faisant fonction de passoire, qui leur permettent de recueillir leur nourriture dans l’eau. L’eau et la vase passent à travers, mais les infusoires (= ĂȘtres unicellulaires vivant dans les eaux stagnantes), plantes, coquillages et les vers restent dans le bec.

La couche de graisse sur la poitrine et le ventre constitue une protection contre un trop grand refroidissement du corps. À l’extrĂ©mitĂ© du dos, quelques centimĂštres avant l’attache des plumes caudales du milieu (dessus de la queue), se trouve une glande reconnaissable à un lĂ©ger renflement, et garnie d’une courte touffe de plumes.

Cette glande est d’une importance essentielle pour les oiseaux aquatiques, car elle sĂ©crĂšte une substance grasse servant à rendre leur plumage impermĂ©able : ils enduisent quotidiennement tout leur corps de cette « huile » qu’ils rĂ©partissent avec leur bec sur toutes leurs plumes. Un sĂ©jour prolongĂ© de l’oiseau en dehors de son Ă©lĂ©ment naturel ou l’absence d’eau pour se baigner stoppent le fonctionnement de la glande uropygienne ; le plumage de l’oiseau perdra alors son impermĂ©abilitĂ©.

Un oiseau aquatique d’ornement est trĂšs propre, au point que, aprĂšs avoir Ă©tĂ© manipulĂ© par l’homme, il ira toujours se baigner dĂšs qu’il aura retrouvĂ© la libertĂ©, pour son costume soit de nouveau pur de toute souillure.

Les oiseaux aquatiques d’ornement doivent toujours ĂȘtre Ă©levĂ©s par couple, comme c’est la coutume chez le canard sauvage, l’oie grise et la bernache. Leur famille compte une quantitĂ© d’oiseaux nageurs (au total 225 espĂšces), parmi lesquels les cygnes, les oies et les nombreuses sortes de canards.

Les races recommandées pour débuter :

Le Canard mandarin (Aix galériculata)
Le Canard mandarin est originaire d’Asie de l’Est, on le trouve en Chine au Japon, en SibĂ©rie extrĂȘme et en CorĂ©e, il hiverne dans le sud du Japon et de la Chine.

Le mĂąle possĂšde un merveilleux plumage. Il faut l’avoir vu sur l’eau en pĂ©riode d’excitation, avec sa huppe Ă©rectile en forme de casque et ses superbes plumes roux orangĂ© sur l’avant de la queue. Ce sont en fait des rĂ©miges tertiaires (= situĂ©es sur l’aile et prĂšs du corps) dont la forme relevĂ©e et dirigĂ©e vers l’avant est à l’origine de son nom scientifique « galĂ©riculata », qui veut dire en latin : galĂšre (bateaux de combat fabriquĂ©s par les civilisations grecques et romaines).

Un assortiment de couleurs des plus rĂ©ussis orne son plumage ; c’est un « mariage » de blanc, de jaune, de bleu mĂ©tallisĂ©, de chamois et de beige, avec ici ou lĂ  un peu de noir. Pour se mettre en valeur, il a la possibilitĂ© de « gonfler » les plumes chĂątain orangĂ© de sa tĂȘte. L’ensemble forme une sorte de huppe. Ces plumes qui ressemblent aux voiles des galĂšres ont la particularitĂ© de pouvoir ĂȘtre tenues soit à la verticale, soit couchĂ©es sur l’arriĂšre du dos.

La livrĂ©e de la femelle est plus discrĂšte : ventre et sous-queue blancs, tĂȘte grise, à l’arriĂšre du cou une huppe Ă©rectile. Le reste du corps est brun, une marque blanche part de l’Ɠil et se dirige vers l’arriĂšre de la nuque. Leur bec est gris pour la souche de CorĂ©e, et rouge pour la souche du Japon. Un mĂąle mesure en moyenne 45 cm de long et pĂšse environ 630 grammes, la femelle environ 570 grammes. L’incubation est de 28 à 30 jours.

La sarcelle à collier (Calonetta leucophrys)
Originaire d’AmĂ©rique du Sud, c’est l’une des plus petites sarcelles au monde (35 à 41 cm) et l’une des plus belles ; c’est aussi l’une des plus colorĂ©es.

Le plumage du mùle est de couleur chùtaigne sur le dos avec des scapulaires brun rouge. Les flancs sont gris et la poitrine rose saumon tacheté de petits points noirs réguliers.
Une bande noire partant de son bec bleu se termine à sa nuque pour former à la base de son cou un anneau inachevé.

La femelle a un plumage brun foncĂ© sur la partie supĂ©rieure du corps, et brun plus clair striĂ© de fines plumes blanches sur la partie infĂ©rieure. Sa tĂȘte est brunĂątre avec des zones blanches.

Les pattes sont roses et le miroir est vert (miroir = bande iridescente de couleur dessinée sur les plumes des ailes) pour les deux sexes.

Son poids varie entre 190 et 360 g et son envergure tourne autour de 63 à 66 cm.

Elle se reproduit bien en Ă©levage. Elle atteint sa maturitĂ© sexuelle à un an, mais ne pond que vers l’ñge de deux ans. L’incubation dure environ de 26 à 28 jours.

Pour le Canard mandarin
Le nichoir avec une rampe est prĂ©fĂ©rable. La rampe doit ĂȘtre placĂ©e, si possible, face à l’est et posĂ©e dans l’eau : c’est une sĂ©curitĂ© contre les prĂ©dateurs.Les canards sont ainsi rassurĂ©s.

C’est le biotope qui leur convient le mieux.

Pour la Sarcelle Ă  collier
On peut installer les emplacements de nidification sur l’eau ou sur les rives. Les paniers-couvoirs sont plus gracieux que des nichoirs en bois, quoique ces derniers peuvent ĂȘtre camouflĂ©s au moyen de branchages. Toujours placer l’ouverture du nichoir face à l’est.

Tous ces canards ne sont pas exigeants ; ils se contentent d’un mĂ©lange de graines. L’idĂ©al est de leur distribuer un aliment spĂ©cifique sous forme de granulĂ©s du commerce (voir chez votre grainetier).

Si vous optez pour les graines, le plus simple c’est de dĂ©poser les graines dans un rĂ©cipient rempli d’eau à proximitĂ© de l’étang, cette mĂ©thode est la plus rationnelle et les canards adorent ! Cela vous Ă©vitera aussi de nourrir les pies, corneilles et tourterelles.

Retrouvez les conseils d’Odette Bienfait dans notre rubrique « petit Ă©levage » dans notre magazine L’Esprit Jardin.


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